La mucca sferica

Un contadino ha un problema con le sue mucche che producono poco latte e per risolverlo, non trovando di meglio, consulta un Fisico. Dopo avere esaminato le mucche e riflettuto a lungo, il Fisico inizia la sua analisi affermando: “Consideriamo una mucca sferica nel vuoto…”.

La “mucca sferica” è una delle metafore più in voga (e abusate) tra i Fisici teorici, un modo per spiegare come i problemi che essi devono affrontare siano spesso ridotti alla forma più semplice possibile per rendere agevole il calcolo matematico, a volte anche a scapito della trasposizione del modello al mondo reale. Tutto nasce da questa vecchia barzelletta che un tempo si raccontava nelle lezioni dei corsi di fisica. Si tratta ovviamente di un paradosso, una presa in giro divertita ma, malgrado questa battuta faccia ridere solo i Fisici (o chi non li sopporta, ognuno si diverte con quello che può) essa ci insegna che semplificare è utile a patto di non esagerare.

PS: Racconto questa storia (dal blog dell’amico Peppe Liberti) perché Spherical Cow sarà il nome della prossima release della distribuzione Linux Fedora. Scopro poi che tra gli utenti della distribuzione Linux devono esserci parecchi fisici, visto l’elenco dei nomi proposti per la prossima versione:

 

Votes :: Name ——————————————–
1876 :: Schrödinger’s Cat
1620 :: Higgs Boson
1012 :: Tiddalik
960 :: Loch Ness Monster
907 :: Newtonian Dynamics
892 :: Martian Blueberries
722 :: Parabolic Potassium
595 :: Cubical Calf

Fonti:
Tom’s Hardware Italia
lists.fedoraproject.org

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